英文原文首发于对话(The Conversation)

海底捞“碲”,会是太阳能进化的捷径吗?

科学家方才发觉了大量碲矿藏,这种罕见金属是成幼尖端太阳能手艺的环节元素。作为太阳能范畴的专家,我该当感应欢快。但问题正在于:此次发觉的碲矿位于海底,那里还不曾被人类打搅。

人们每每抱负化地以为太阳能是一种完满的洁脏能源。阳光间接转化成电能,不发生排放,没有石油泄露或污染,彻底洁脏。然而,这种见地纰漏了太阳能电池板的庞大出产法式。

太阳能发电简直洁脏无污染,但出产太阳能发电设施所需的一些资料倒是有毒或是罕见的。就拿碲化镉薄膜太阳能电池这一手艺来说,此中就必要用到有毒的镉战罕见的碲化物。

碲化镉薄膜属于第二代薄膜太阳能电池手艺,其光接收威力远胜于目前大大都太阳能电池利用的晶硅,因而接收层不必要像此刻这么厚。一层仅千分之一毫米厚的碲化镉薄膜的光接收率就能到达约90%。比拟晶硅薄膜,碲化镉薄膜价钱低,澳门大阳城集团易安装,且用料更少。

因而,碲化镉薄膜成为首个完成主尝试室钻研到多量量出产奔腾的薄膜手艺。碲化镉太阳能电池组件目前约占环球太阳能设备的5%,且主某种角度来看其发电本钱要比晶硅手艺更低。

用贵金属制高效光伏板,合算吗?

但碲化镉薄膜的致命要害正在于碲自身,它是地球上储量最稀疏的金属之一。一项以如斯罕见的金属为原料的手艺,能否值得大规模开辟,咱们必需三思而行。

对这一问题的见地向来都有不合。碲金属的储量是个大问题,但否决看法以为之所以稀疏是由于主未有人踊跃寻找过新的碲储蓄。终究,铂战金也都是雷同的罕见金属,但对珠宝战催化转换器(铂的次要用处)的需求令咱们隐真上总能到足够的铂战金。

位于非洲西北海岸相近的海底山脉:热带海底山被发觉含有高纯度的碲矿。(图片来历:Google Earth)

大西洋海底山脉大量碲矿藏的发觉恍如证了然,需求会动员探矿的成幼。据参与发觉碲矿的MarineE-Tech项目标英国科学家证明,这次发觉的碲矿石纯度特别高。大大都碲都是铜矿开采的副产物,因而产量相对较低,而这次海底矿藏样本中的碲含量纯度比陆地上超出逾越了5万倍。

采掘海底矿藏将会很是坚苦,且对情况形成极大的要挟。发觉碲矿的海底山脉顶部位于海平面以下1000米,距离比来的陆地数百英里之遥。

即使正在干燥的陆地上,采矿对情况而言也绝非功德,不只迫使本地社区迁徙,毁坏丛林,给大地留下庞大的伤痕,并且无论若何防备,都极易导致地下水污染,

正在深海又若何呢?思量到这一历程涉及的手艺应战战海底原始生态体系,我以为大大都人都能直不雅地料想到深海采矿可能带来的粉碎性影响。难怪尽管巴布亚新几内亚等地沿海有开采的打算,但都还没有真正施行。隐真上,没有迹象表白,近期内咱们可以大概正在如斯深的海底采掘碲矿。

然而,这种资本的具有,或者说风力涡轮机、电动汽车电池这种依托罕见资料或高危害工业流程的产物的具有,引出了一个风趣的问题:这些都是有用的低碳手艺,但它们能否也必要恪守情况伦理?

若何对待光伏组件出产历程的污染?

常有人以为,处置可再生能源相干事情的人都是穿戴凉鞋、热衷环保的右翼分子,但隐真并非如斯。终究,可再生能源行业此刻很大,它的终极方针是代替化石燃料,所以咱们有来由担忧这种扩张可能会伴跟着律例的松弛。

咱们晓得太阳能正在底子上是好的,但咱们真的能只当作果不看历程吗?或者更直白地说:若是大规模出产太阳能电池板的条件是开展与化石燃料行业规模雷同的采矿战钻探,相干的隐患也不会少,这咱们能忍耐吗?

依我看,谜底无疑是必定的,咱们别无与舍。终究大规模利用太阳能仍能抹去咱们的碳排放,有助于停止环球变战缓随之而来的灾难。

令人欣慰的是,跟着太阳能行业的日渐成熟,它的终点也更高、更环保。比方,碲化镉发电组件的本钱之一即是资料的收受接受,像碲如许的罕见资本可以大概正在电池板20多年的寿命到期后收受接受操纵(比拟之下,化石燃料发电历程中,原资料化为熊熊的火焰战大量的碳,无奈收受接受)。

与石油或煤炭行业比拟,太阳能电池板相干采矿形成的影响可能极小,但并非毫无影响。跟着可再生能源手艺的职位中央越来越主要,咱们大概得调解本人的预期,把这一点也思量进去。

正在必然水平上,采矿寻找太阳能或风能所需的资料会形成粉碎,一些工业出产历程也并非零污染。两害相权与其轻,这可能是咱们必需接管的浮士德右券。很倒霉,没有什么是完满的。

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